Naujas

Britų ekspedicinė armija

Britų ekspedicinė armija


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Po būrų karo britų karo ministras Richardas Haldane'as sukūrė Britų ekspedicinę armiją (BEF), jei prireiktų dalyvauti užsienio kare. Iki 1914 m. Rugpjūčio mėn. BEF buvo apie 120 000 karių.

Prasidėjus Pirmajam pasauliniam karui, buvo nuspręsta į Belgiją išsiųsti serą Johną Frenchą ir keturias pėstininkų divizijas. Iki 1914 m. Spalio mėn. BEF turėjo septynias pėstininkų ir tris kavalerijos divizijas Prancūzijoje ir Belgijoje.

Gruodžio mėnesį Didžiosios Britanijos ekspedicinė armija buvo padalyta į pirmąją ir antrąją armijas. Trečioji armija buvo sukurta 1915 m. Liepos mėn., O ketvirtoji - 1916 m. Kovo mėn.

Seras Johnas Frenchas vadovavo iki 1915 m. Gruodžio mėn., Kai jį pakeitė seras Douglasas Haigas.

Palei Prancūzijos kelius ir Boulogne uoste B.E.F. su ekstaze pasitiko prancūzų civiliai, kurie išprotėjo, pamatę juos. Kiekviename kaime mergaitės mėtė į jas gėles, bėgo kartu su fritų dovanomis ir bučiavo bučinius pakelės stotyse, kai jos pasilenkė iš geležinkelio sunkvežimių. jie atvyko padėti išgelbėti Prancūziją. Nieko per pirmąsias savaites jiems nebuvo per daug gerai.

Oficialus pranešimas apie ekspedicinių pajėgų nusileidimo Prancūzijoje pabaigą leidžia šioje šalyje paskelbti karių išsiuntimo ir nuoširdaus jų priėmimo Prancūzijoje ataskaitas. Tai buvo rodoma Paryžiaus laikraščiuose prieš devynias ar dešimt dienų.

Virš keturių vilkikų šią popietę velkamo ir į Boulogne miestelį nukreipto didelio transporto šono pasirodė aukštas britų karo laivo stiebas ir belaidė antena. Vandens keliu besidriekiančiose prieplaukose skambėjo prancūziški džiaugsmai kareiviams, susigrūdusiems į transporto šonus ir takeliams, tačiau minios išsisklaidė, kol karo laivas įplaukė į uostą.

Karo laivas, kuris tikriausiai buvo rekordinis Doverio fragmentas, gabeno feldmaršalą serą Johną Frenchą ir Didžiosios Britanijos ekspedicijos pajėgų štabą. Greitas ir visais atžvilgiais sklandus ir efektyvus Ekspedicijos pajėgų išsiuntimas į užsienį yra puikus karinis pasiekimas.

Kariuomenės mobilizacijos skelbimas buvo pasirašytas tą pačią dieną, kai buvo paskelbtas karas prieš Vokietiją - antradienis, rugpjūčio 4 d. Per mažiau nei dvi savaites buvo baigtas visiškai aprūpintos kariuomenės desantas žemyne. Ir tai buvo padaryta saugant karinį jūrų laivyną, o galingas priešiškas laivynas buvo tik už 300 mylių.

Prieš paskelbiant karą, reguliarioji Amy namuose buvo organizuota vienoje kavalerijos divizijoje, šešiose divizijose, armijos ir ryšių linijose, kurių bendras pajėgumas buvo apie 165 000 vyrų. Tai turėjo būti ekspedicijos pajėgos. Kokia jos dalis dabar buvo išsiųsta į užsienį, oficialiame pareiškime nesakoma.


Didžiosios Britanijos armija tarp 1815–1945 m

Susipažinkite su Didžiosios Britanijos kariuomenės dalimi kuriant šiuolaikinį pasaulį Su šimtmečius trunkančiu palikimu Didžiosios Britanijos armija didžiuojasi savo sunkiai iškovota reputacija kaip viena iš baisiausių kovos jėgų pasaulyje. Šiuo kursu jūs patys pamatysite, kaip britai Kariuomenė vystėsi kaip institucija 1815–1945 m. Apmąstysite savo socialinės sudėties vietą visuomenėje ir karinius įgūdžius, analizuodami įvairius pirminius šaltinius ir įtraukdami savo išvadas į istorines diskusijas. Galų gale jūs geriau suprasite Britanijos armijos sėkmę ir nesėkmes ir vaidmuo formuojant šiuolaikinį pasaulį 1 savaitė Didžiosios Britanijos armija Vaterlo mieste Kariuomenės sudėtis ir organizacija XIX a. sandūroje Kariuomenės įvaizdis britų visuomenėje Mūšio lauko pasirodymas ribotame kare kaip tarptautinės koalicijos dalis Didžiosios Britanijos armijos ir imperijos kampanija Afrikoje ir Indijoje Indijos Muti ny 1857 Anglo-Zulu karas 1879 Antrasis būrų karas 1899-1902 3 savaitė Didžiosios Britanijos armija ir Pirmasis pasaulinis karas Armijos Gallipoli Somme išplėtimas ir 100 dienų Didžiosios Britanijos kario patirtis karo metu 4 Didžiosios Britanijos armija ir Antrasis pasaulinis karas 1940 m. Pralaimėjimai Prancūzijoje ir 1942 m. Tolimuosiuose Rytuose Svarbios užduotys El Alameine 1942 m. D-diena 1944 m. Ir operacija „Market Garden“ 1944 m. operacijos Kiek Britanijos armija pasikeitė socialiai kultūriškai ir kariškai nuo 1815 iki 1945 m


Blitzkrieg ir sąjungininkai žlunga

Artimiausias Dunkerko evakuacijos kontekstas buvo Vokietijos invazija į žemumas ir šiaurės Prancūziją 1940 m. Gegužę. Gegužės 10 d. Vokietijos žaibiškos atakos prieš Nyderlandus prasidėjo nuo to, kad parašiutininkai užfiksavo pagrindinius tiltus, esančius giliai šalies viduje. judančių sausumos pajėgų kelias. Olandų gynėjai krito atgal į vakarus, o gegužės 12 d. Vidurdienį vokiečių tankai buvo Roterdamo pakraštyje. Karalienė Vilhelmina ir jos vyriausybė gegužės 13 dieną išvyko iš šalies į Angliją, o kitą dieną Olandijos kariuomenė pasidavė vokiečiams.

Invazija į Belgiją taip pat prasidėjo gegužės 10 d., Kai vokiečių oro desanto kariuomenė nusileido ant Ebeno Emaelio tvirtovės, iškart priešais Mastrichtą, ir ant tiltų per Alberto kanalą. Gegužės 11 d. Belgijos frontas buvo sulaužytas, o vokiečių tankai bėgo į vakarus, o belgų, prancūzų ir britų divizijos nukrito iki linijos tarp Antverpeno ir Namūro.

Vokiečių invazija į Prancūziją priklausė nuo generolo Paulo Ludwigo von Kleisto staigios pažangos per kalvotą ir tankų Ardėnų mišką. Gegužės 10 d. Vokiečių tankai kirto Liuksemburgą iki Belgijos pietrytinės sienos, o iki gegužės 12 d. Vakaro vokiečiai buvo per Prancūzijos ir Belgijos sieną ir su vaizdu į Meuse upę. Kitą dieną jie kirto Meuse, o gegužės 15 d. Pralaužė prancūzų gynybą į atvirą šalį, pasukdami į vakarus Lamanšo sąsiauriu. Tą pačią dieną generolas Henri Giraud pradėjo vadovauti Prancūzijos devintajai armijai ir parengė kontrpuolimo planą linijoje, esančioje 25 mylių (40 km) į vakarus nuo Meuse. Gegužės 16 d. Giraudas nustatė, kad pajėgos tokiam įsipareigojimui nėra prieinamos, o vokiečiai savo jėgomis žengė toli už šios ribos. Dabar jis nusprendė trauktis prie Oisės linijos, esančios už 30 mylių (48 km) toliau, ir užblokuoti ten esančius vokiečius. Dar kartą jis buvo per vėlai, nes vokiečių panerių divizijos aplenkė jo besitraukiančias kariuomenę ir gegužės 17 d.

Net jei prancūzai būtų sugebėję surengti kontrataką, jiems nebūtų buvę lengva sutriuškinti įsibrovėlį. Pietinis Kleisto flangas palaipsniui buvo išdėstytas jo motorizuotomis divizijomis, kurias savo ruožtu palengvino kuo greičiau žygiuojantys pėstininkų korpusai. Šis „Aisne“ pamušalas turėjo svarbų netiesioginį poveikį žaidžiant instinktyviajai prancūzų baimei. Kai gegužės 15 d. Vyriausiasis prancūzų vadas Maurice'as Gamelinas gavo nerimą keliantį pranešimą, kad vokiečiai kerta Aisne tarp Rethelio ir Laono, jis vyriausybei pasakė, kad neturi rezervo tarp šio sektoriaus ir Paryžiaus ir negali garantuoti saugumo. sostinės ilgiau nei parą. Po stulbinančios Gamelino žinios Prancūzijos premjeras Paulas Reynaudas skubiai nusprendė perkelti vyriausybės būstinę iš Paryžiaus į Tūrą. Iki vakaro iš „Aisne“ atėjo daugiau raminančių pranešimų, o Reynaud'as išplatino „absurdiškiausių gandų, kad vyriausybė ruošiasi palikti Paryžių“ neigimą. Kartu jis pasinaudojo galimybe pakeisti Gameliną ir tuo tikslu pasikvietė generolą Maxime Weygandą iš Sirijos. Weygandas atvyko tik gegužės 19 d., Todėl tris kritines dienas Aukščiausioji vadovybė buvo be nurodymų.

Kol sąjungininkų lyderiai vis dar tikėjosi išpuolio, kuris nutrauktų besiplečiantį „išsipūtimą“, vokiečių šarvuotosios pajėgos puolė prie Lamanšo sąsiaurio ir nutraukė sąjungininkų pajėgas Belgijoje. Likusios kliūtys, galėjusios užkirsti kelią avansui, nebuvo laiku sukomplektuotos. Gegužės 17 -ąją perplaukę Oizę, vokiečių generolo Heinzo Guderiano aviacijos pajėgos po dviejų dienų pasiekė Amjeną. Gegužės 20 d. Jie nuskubėjo ir pasiekė Abbeville, taip užblokuodami visus ryšius tarp šiaurės ir pietų. Kitą dieną motorinės divizijos perėmė Somme liniją nuo Péronne iki Abbeville, sudarydamos tvirtą gynybinį šoną. Gegužę 22 d. Guderiano korpusas pasuko į šiaurę pakrantėje, važiuodamas į Kalė ir Dunkerką. Generolas Georgas-Hansas Reinhardtas pasuko į pietus nuo britų galinės padėties Arrase, siekdamas to paties tikslo-paskutinio pabėgimo uosto, kuris liko atviras Britų.


Pasiskolinti kariai: Amerikos 27-oji ir 30-oji divizijos ir Britanijos armija Ypres fronte, 1918 m. Rugpjūčio – rugsėjo mėn.

„Ypres“ arba „valytuvai“, kaip britų Tommiesas vadino senovės Belgijos miestą, yra I pasaulinio karo sinonimas. Per ketverius metus per iš pažiūros nesibaigiančias kovas ten ir netoliese esančiose vietose žuvo nepaprastai daug gyvybių. Kraštovaizdį puošia daugybė paminklų ir kapinių, kurie primena karo baisumus. Vienas toks paminklas pagerbia 27 -ąją ir 30 -ąją Amerikos divizijas. Šios dvi divizijos, kurias daugiausia sudarė Nacionalinės gvardijos kariai, ugnies krikštą gavo 1918 m. Rugpjūčio 30 d.-rugsėjo 1 d., Kai į vieną iš aukščiausių vietovės taškų-Kemmelio kalną ir aplinkinius Vierstraat, Vormezeele kaimus-samdė veteranų vokiečių pajėgas. ir Wytschaete. Vokiečiai šias pozicijas įgijo tų metų balandį, tačiau atvyko amerikiečiai. Nepaisant to, jie atsisakė tyliai išeiti į pensiją ir tuo metu trokštančius tešlos berniukus pamokė kovoti Vakarų fronte.

Martino bažnyčios griuvėsiai ir Ypres, Belgija, ca. 1918. (karo skyrius)

Prasidėjus šiai operacijai, amerikiečiai pateko į antrąjį geriausių sąjungininkų pasiūlytų karių mokymo etapą. Netrukus po to, kai 1918 m. Pavasarį atvyko į Vakarų frontą, Amerikos ekspedicinių pajėgų (AEF) vadas generolas Johnas J. Pershingas nenoromis išsiuntė 27 ir 30 divizijas mokytis su Didžiosios Britanijos armija. Taip jis galėjo pataikauti feldmaršalui serui Douglasui Haigui, kuris primygtinai reikalavo, kad amerikiečiai tešlos berniukai susijungtų į Didžiosios Britanijos ekspedicines pajėgas (BEF), kad užpildytų jo išeikvotą armiją. Tačiau Pershing turėjo kitų planų. Jis siekė suformuoti nepriklausomą armiją ir priešinosi nuolatiniam Haigo spaudimui. Tik tada, kai JAV karo departamentas priėmė britų pasiūlymą gabenti amerikiečių karius į Europą, Pershing leido amerikiečiams treniruotis su Haigo Tommiesu. Be to, Pershing sutiko, kad britai aprūpintų, pamaitintų ir apginkluotų savo vyrus ir kad jie galėtų būti panaudoti ir fronte, jei iškiltų ekstremali situacija. Pagal šią mokymo programą dešimt amerikiečių divizijų leido laiką britų sektoriuje kaip Amerikos II korpusas. Šis susitarimas buvo naudingas ir amerikiečiams, nes Karo departamente trūko laivų, kurie galėtų siųsti karius į užsienį, taip pat neturėjo pakankamai ginklų, kad galėtų juos išduoti kiekvienam kariui.

Tačiau taika tarp dviejų vadų sumenko, kai Pershingas perleido aštuonias divizijas į savo naujai organizuotą Amerikos pirmąją armiją. Pershingas norėjo susigrąžinti visas dešimt divizijų, tačiau Haigas aršiai protestavo ir jam buvo leista pasilikti dvi - 27 -ąją ir 30 -ąją. Jie liko kaip mažiausias AEF korpusas.

Haigas dabar turėjo apie 50 000 šviežių amerikiečių karių, kuriuos galėjo panaudoti savo nuožiūra. AEF diviziją sudarė maždaug 27 000 karininkų ir vyrų, tačiau 27 -asis ir 30 -asis taip nepasiekė. Jų artilerijos brigados atskirai atvyko į Prancūziją ir buvo nedelsiant paskirtos į Pirmąją armiją. Pershing taip pat neskyrė pakeitimų 27 -ajam ir 30 -ajam iki pat paliaubų - ženklas, kad jis juos laikė mažesne nei kiti jo padaliniai.

Prieš atvykstant į Prancūziją, 27 -oji divizija treniravosi Camp Wadsworth, Pietų Karolinoje, netoli Ašvilio, Šiaurės Karolinos, ir Mėlynojo kalnagūbrio. Dauguma armijos divizijų buvo išsiųstos į švelnesnius pietinius ir pietryčių JAV mokymus. „Naktys buvo žiauriai šaltos, bet dieną saulė kaitins karštai“, - ryškiai prisiminė eilinis Williamas F. Clarke'as, 104 -ojo kulkosvaidžių bataliono narys. Neretai sugrįždavo iš „vienos dienos gręžimo lauke arba iš dešimties mylių žygio, gausiai prakaitavęs, o paskui naktį beveik sustingęs“.

Generolas majoras Johnas F. O’Ryanas buvo 27-osios divizijos vadas ir aukščiausias nacionalinės gvardijos karininkas, karo metais vadovavęs tokiam dideliam kariuomenės kontingentui. Jis buvo drausmingas ir jo kariai buvo pripažinti už profesionalų elgesį, kuris buvo greta reguliariosios armijos dalinių. Padalinį sudarė kariai iš viso Niujorko, įskaitant vyrus iš kai kurių žymiausių Niujorko šeimų, taip pat ūkininkai ir darbininkai iš visos Empire State. Prieš pradėdami tarnybą užsienyje, niujorkiečiai buvo nusiųsti į Meksikos sieną 1916 m. Baudžiamosios ekspedicijos metu kaip 6 -oji divizija, vienintelis tokiu būdu suorganizuotas sargybos padalinys. 27-oji divizija, vadovaudamasi jų kariuomenei, priėmė skiriamąjį ženklą, kurį sudarė raudonas briaunotas juodas apskritimas su raidėmis „NYD“ monogramoje su Oriono žvaigždyno žvaigždėmis.

30 -oji divizija buvo labiau būdinga Nacionalinei gvardijai. Sudaryta iš pulkų iš Šiaurės ir Pietų Karolinos bei Tenesio, divizija susirinko Camp Sevier, netoli Greenville, Pietų Karolinos. Karo metu devyni skirtingi generolai vadovavo divizijai, kol kariuomenė apsigyveno prie Pershingo klasės draugo West Point, generolo majoro Edwardo M. Lewiso, kuris anksčiau vadovavo 2 -osios divizijos 3d pėstininkų brigadai. Į 30 -ąją diviziją, prezidento Andrew Jacksono vardu pravardžiuojamą „Old Hickory“, buvo įtraukti vienetai, kurių gimimo istorija siekia 1812 m.

Niujorko nacionalinės gvardijos 71 -ojo pulko pėstininkų kareivis berniukas atsisveikino su savo mylimąja, kai jo pulkas išvyksta į Camp Wadsworth, Spartanburg, S.C., kur Niujorko divizija treniravosi tarnybai. 1917. IFS.

Daugiau nei aštuonis mėnesius abi divizijos intensyviai treniravosi fiziškai, vykdė manevrus atvirame kare ir lankė į Jungtines Valstijas patarėjais atsiųstų britų ir prancūzų karininkų paskaitas. 27 -osios ir 30 -osios divizijų daliniai į Prancūziją pradėjo atvykti paskutinę 1918 m. Gegužės savaitę. Įplaukę į Kalė ir Bresto uostus, amerikiečiai buvo sutikti karo zonoje su tolimu artilerijos griaustiniu ir naktiniais vokiečių antskrydžiais. Po sunkių žygių dienų abi divizijos buvo paskirtos į sektorių, esančią už britų fronto linijų, pradėti treniruotis. Siekiant užtikrinti suderinamumą su britų kariais, amerikiečiai privalėjo iškeisti savo mylimus .30 kalibro 1917 modelio šautuvus į Lee-Enfield Mark III.

Mokymo programą, specialiai sukurtą šiems padaliniams, sudarė dešimties savaičių trukmės mokymai pėstininkams ir kulkosvaidžiams. Pirma, jie treniravosi ne eilėje mažiausiai keturias savaites, apimdami pratimus, muškietą ir fizinius pratimus. Tai apėmė mokymą Lewiso kulkosvaidyje ir kitus pėstininkų ginklus. Tada amerikiečiai tris savaites turėjo prisijungti prie britų karių. Pareigūnai ir puskarininkiai atvyko keturiasdešimt aštuonių valandų laikotarpiui, o vyrai trumpiau prisijungė prie britų kompanijų ir būrių. Galiausiai kiekvienas pulkas turėjo tris ar keturias savaites treniruotis užpakalinėje zonoje, kad suteiktų daugiau pažangių nurodymų. Ten amerikiečiai praktikuotų manevravimo batalionus ir kuopas. Didžioji dalis tešlos berniukų ir Tommies gerai sutarė. Tačiau nenuostabu, kad amerikiečiai skundėsi britų daviniais. Pripratę prie amerikietiško maisto, patiekiamo didelėmis porcijomis, jiems buvo išduotas nedidelis mėsos racionas, arbata (vietoj kavos) ir sūris.

Per antrąjį mokymų laikotarpį 27 -oji ir 30 -oji divizijos buvo paskirtos mokytis į Didžiosios Britanijos antrąją armiją ir persikėlė į savo sektorių, į pietvakarius nuo Ypres, organizuoti ir apginti dalį Rytų Poperinghe linijos. Pavadinimas buvo pavadintas iš Poperhinghe miesto, esančio kelis kilometrus į šiaurę ir sudarytas iš netaisyklingos nesujungtų apkasų, tvirtovių ir piliulių dėžių sistemos.

Rugpjūčio pirmąją dalį 30 -oji divizija persikėlė netoli Poperhinghe ir Watou, kur ji buvo taktiškai kontroliuojama II Britanijos korpuso, o 27 -oji užėmė antrąją, arba rezervinę, poziciją britų gynyboje netoli Kemmelio kalno. vadovavo britų XIX korpusui. Tai apėmė Dickebusch ežerą ir Šerpenbergo sritis.

Galiausiai 30 -asis pateko į tą patį rezervo sektorių kaip ir 27 -asis, abu palikęs šiaurinėje Lys salient pusėje, priekyje, apimančiame 4000 jardų. Ryškiausias susidarė sąjungininkų linijoje į pietus nuo Ypres 1918 m. Pavasarį, kai vokiečiai užpuolė Lys upę per operaciją „Georgette“ ir atėmė Kemmelio kalną iš prancūzų. Didžiosios Britanijos karininkas rašė, kad „prancūzų pralaimėjimas Kemmeliui yra geras, bet mes tai padarėme, kad jie taptų mažiau neciviliški“.

Žymiausias tęsėsi nuo Zillebeke ežero, kuris vienu metu buvo pagrindinis „Ypres“ vandens tiekimas, į pietryčius nuo Voormezeele. Ją suformavo Pirmojo Ypreso kovos 1914 m., O vėlesnės kovos sukūrė gilius kraterius. Žemė buvo labai žema, o kiautų kiaurymės tapo mažais baseinais. Aplink svarbiausią vietą buvo aukštumos-observatorijos ketera, Passchendaele kalnagūbris, Messines-Wytschaete kalnagūbris ir Kemmelio kalva, kurias visi laikė vokiečiai. Šios pozicijos leido priešui atvirą ugnies lauką į visas puses. Vienas amerikietis pastebėjo, kad dažnai „vyrai iš priekinės sistemos manė, kad juos apšaudo jų pačių artilerija, nors iš tikrųjų sviediniai buvo iš priešo ginklų dešinėje ir gale“.

30 -osios divizijos 119 -ojo ir 120 -ojo pėstininkų pulkų batalionai pradėjo užimti fronto dalis kanalų sektoriuje, dešimt mylių į pietvakarius nuo Ypres. Vienas pulkas turėjo stovyklą „Dirty Bucket“, maždaug už keturių mylių nuo Ypres. Kareiviai buvo apgyvendinti trobelėse, kurias britai pastatė ąžuolų giraitėje, kuri buvo pakankamai didelė, kad tilptų visa kuopa (256 pareigūnai ir vyrai). Kvartalai toli gražu nebuvo prabangūs - lovelių ar lovų trūkumas reiškė, kad kareiviai miegojo ant grindų. Tačiau 27 -ojo ir 30 -ojo vadovavimo ir štabo pareigūnams buvo daug kitaip. 27 -oji išlaikė štabą Oudezeele, o 30 -oji divizija įsteigė savo vadovybę Watou, kur O'Ryanas ir Lewisas miegojo gana patogiai. Daugelis divizijų darbuotojų ir vyresnieji pulko pareigūnai buvo apgyvendinti vadinamojoje Armstrongo troboje. Sulankstomos ir lengvai kilnojamos namelių šonai buvo apmušti smėlio maišais, kad apsaugotų keleivius nuo skeveldrų ir sviedinių fragmentų, jei netoliese sprogs artilerijos raundas. Smėlio maišų krantai buvo trijų pėdų aukščio, „tik tiek, kad padengtų tave gulint ant lovelės“.

Sienų mastelio keitimas Camp Wadsworth, S.C. Ca. 1918. Paulius Thompsonas. (Karo departamentas)

Abi divizijos dabar buvo tik keturių mylių atstumu nuo fronto ir gerokai priešo artilerijos ribose. Liepos 13 d., 102 -ųjų inžinierių narys, eilinis Robertas P. Friedmanas mirė nuo žaizdų nuo vokiečių ugnies ir tapo pirmąja 27 -osios divizijos patirta kovos auka. Friedmanas buvo vienas iš daugelio žydų kareivių, tiek karininkų, tiek į sąrašą įtrauktų vyrų, 27 d., Ir jo netektį apraudojo visi divizijos nariai. 30-oji divizija pirmą kartą mirė kovoje, prieš mėnesį, kai birželio 17 d. Panašiai buvo nužudytas 119-ojo pėstininko pirmasis leitenantas Wily O. Bissett.

Belgijoje amerikiečiai buvo civilių gyventojų patirtų sunkumų liudininkai. Nors apšaudymas beveik sunaikino kaimus aplink Ypres, tai nepalaužė flamandų tautos dvasios. Ūkininkams toliau dirbant savo laukus, Rytų Poperingės gynybos linijos amerikiečių divizijų inžinieriams buvo specialiai nurodyta nepažeisti pasėlių. Tai buvo sunkiai vykdoma tvarka, nes netoliese fronto klojant vielos jungtis reikėjo išvalyti kai kuriuos pasėlius, nepaisant ūkininkų protestų.

Per kelias naktis, rugpjūčio 16–24 d., 27 ir 30 divizijos ruošėsi kovai. 30 -oji divizija įsakė savo 60 -ąjai pėstininkų brigadai perimti kanalų sektorių iš Britanijos 33d divizijos, esančios šiaurinėje Lyso pusėje, į pietvakarius nuo Ypres. 119 -asis pėstininkas buvo dešinėje linijos pusėje, 120 -asis pėstininkas - kairėje. Rezerve buvo 59 -oji pėstininkų brigada (117 -asis ir 118 -asis pėstininkų pulkai). Po savaitės 53 -oji pėstininkų brigada (105 -asis ir 106 -asis pėstininkų pulkai), 27 -oji divizija, palengvino Didžiosios Britanijos 6 -ąją diviziją Dikebišo sektoriuje. Ji perėmė priekines ir pagalbines pozicijas su pulkais greta ir 54 -ąją pėstininkų brigadą (107 -asis ir 108 -asis pėstininkų pulkai) atsargai. Britų divizijos paliko savo artilerijos dalinius paremti amerikiečius.

Kariuomenės judėjimai, taip pat atsargų gabenimas buvo vykdomi lengvuoju geležinkeliu ir buvo vykdomi naktį, kad nebūtų pritraukta ugnis iš vokiečių artilerijos Kemmelio kalne. Prieš pėstininkus ir kulkosvaidžius buvo 102d (27 -oji divizija) ir 105 -asis (30 -asis) inžinieriai. Jiems teko sunki ir pavojinga užduotis - sutvarkyti susmulkintus kelius, kurie tapo beveik nepraeinami po trejų metų kriauklių. Kai kariai pasiekė frontą, jie buvo apgyvendinti mediniuose nameliuose, kuriuos pastatė britų inžinieriai. Du būriai iš aštuonių vyrų, vadovaujant kapralui, miegojo trobelėje, kurią vienas keleivis apibūdino kaip erdvų. Norint koordinuoti ryšius tarp pėstininkų ir artilerijos, darbo detalės turėjo būti nutiestos. Tai reiškė kasti šešių pėdų tranšėją per kietą Flandrijos molį, kuris nepanašus į Pietų Karolinos dirvą.

Kiekviena diena buvo stebima stebėjimo postų ir lėktuvų. Pirmosios dienos buvo ramios. „Tylus, įžeidžiantis požiūris“ - taip šį laikotarpį apibendrino 30 -osios divizijos karininkas. Tačiau tokia ramybė truko neilgai. Staiga, kaip pažymėjo divizijos istorikai, „scena dabar persikėlė į pasaulinio karo mūšio lauką - šiurpi ir baisi realybė visų lygių vyrams“. Jie turėjo omenyje naktinius patrulius, išsiųstus net 1000 jardų priešo gynybai tirti. Kariai, patruliuojantys per arti Vokietijos posto linijų, buvo pasveikinti kulkosvaidžio ugnimi.

Iš pradžių vokiečiai nežinojo, kad amerikiečiai pateko į priešingą sektorių, tačiau, pasak 27 -ojo divizijos būstinėje tardomo kalinio, tai pasikeitė, kai šautuvų ugnis tapo „žvaliau ir atsitiktiniau“. Vokietijos 93 -ojo pėstininkų pulko kareivis, paprašytas paaiškinti, paaiškino, kad kariai, „kurį laiką kariavę, šaudo tik atskirai, kai yra tikri, kad turi taikinį, o nauji kariai yra tinkami daugiau ar mažiau nuolat šaudyti. naktį, nesvarbu, ar jie turi tikslą, ar ne “. Garsūs šūviai ir snukio blyksniai leido vokiečiams geriau nustatyti amerikiečių puolimo liniją. Kai jie suprato, kad jiems nepritaria neišbandytos amerikiečių kariuomenės, tai tapo kasdieniu ritualu išbandyti savo jėgas, priekabiaujant prie jų artilerijos ugnimi, įstumiant sviedinius į užpakalines zonas, kad būtų galima patekti į sankryžas ir kaimus.

Rugpjūčio 30 d. Priešas atliko netikėtą žingsnį, kuris dar labiau išbandė tešlos berniukus. Anksti ryte sunkūs dūmų debesys šliaužė link Amerikos linijų. Pirminėje ataskaitoje teigiama, kad tai buvo dujų ataka, tačiau tolesnis stebėjimas atskleidė, kad vokiečiai degino kažkokius sąvartynus, kad užmaskuotų pasitraukimą. Netoli Kemmelio kalvos sulaikytas kalinys patvirtino atnaujintą pranešimą, kai tardytojams pranešė, kad kariai traukiasi į Wytschaete-Messines kalnagūbrį. Jis tvirtino, kad prieš Armentieres buvo sukurta nauja linija, o aštuoni vyrai iš mašinų kulkosvaidžių postuose liko už Kemmelio, kur jie turėjo sukurti jėgos įspūdį.

Tą naktį Didžiosios Britanijos XIX korpuso būstinė liepė O'Ryanui išsiųsti patrulius iš savo brigadų, kad jie žvalgytų kairėje linijos pusėje, priešais 30 -ąją diviziją. Šis įsakymas nebuvo netikėtas. Anksčiau dieną O'Ryanas ir Plumeris susitiko, o pastarasis atsainiai po arbatos pastebėjo: „O, beje, O'Ryanai, kaip norėtum pasivaikščioti su mūsų draugais ant keteros?“ O'Ryanas atsakė, kad „jo vyrai buvo tam tikslui“, o tada Plumeris jam liepė pasikalbėti su savo personalo vadovu. Tada O'Ryanas sužinojo, kad plano detalės ir preliminari korpuso tvarka jau yra.

O'Ryanas ėmėsi veiksmų ir nurodė 53d brigadai perkelti 105 -ojo ir 106 -ojo pėstininkų pulkų elementus prie Vokietijos apkasų, kad nustatytų pasitraukimo gylį. Kai jie priartėjo prie vokiečių linijų, iš pasklidusių kulkosvaidžių stulpų pasipriešino nežymiai. Patrulius lydėjo Didžiosios Britanijos 184 -osios tunelių kuopos nariai, kurie patikrino, ar laisvose priešo kasyklose nėra minų ir spąstų. Pasiekę priešo pozicijas, patruliai pranešė brigados štabui, kad kalinio teiginys teisingas - vokiečiai užleido didžiąją dalį Kemmelio kalvos. Buvo suorganizuoti papildomi patruliai, kuriems buvo liepta pasirengti iš anksto, kad padėtų išsiųstiesiems. Netrukus amerikiečiai kaip visi pulkai ruošėsi pirmajai kovai.

Rugpjūčio 31 d. Britų II korpusas įsakė 30 -ajai divizijai išsiųsti patrulius savo sektoriuje, kad nustatytų priešo pajėgas ir vietą. Divizijos vadas generolas majoras Lewisas pasirinko 60 -ąją pėstininkų brigadą ir aiškiai nurodė, kad jei bus sutiktas stiprus pasipriešinimas, brigada turi grįžti į savo įtvirtinimus. Mažos partijos iš 119 -ojo ir 120 -ojo pėstininkų pulkų išsikraustė ir, kaip ir 53 -osios brigados partijos, nustatė, kad vokiečių gynyba prie Kemmelio kalno dažniausiai buvo apleista. Papildomos partijos iš 30 -osios divizijos užėmė netoliese esančias pozicijas prie Voormezeele jungiklio ir kanalo 8 užrakto. Vokiečiai vis dar buvo netoli jėgos, todėl Lewisas įsakė savo kariams tvirtai laikytis ir laukti tolesnių įsakymų. Pranešimų perdavimas buvo sunkus, nes vokiečiai atidžiai stebėjo bėgikus ir dažnai į juos šaudė, todėl amerikiečiai dažniausiai bendravo laidais. Siekdamas užtikrinti, kad šis metodas būtų šiek tiek delsiamas, 105 -asis signalų batalionas palei šią poziciją nutiesė 15 000 pėdų kabelio, kad sukurtų persiuntimo ryšių postą.

Kitą rytą 0730 val. Lewisas įsakė eiti į priekį. Po trumpo užtvankos keturiasdešimties vyrų būrys iš I kuopos, 120 -ojo pėstininkų, pajudėjo į priekį link Lankhofo ūkio. Ten vokiečiai seno ūkinio pastato griuvėsiuose sukonstravo tablečių dėžę ir pastatė kulkosvaidžius bei snaiperius. Kai amerikiečiai žengė į priekį, vokiečiai pasitraukė į kanalą ir atsisakė gynybos ūkyje, patyrę tik dvi aukas. Tada būrys išstūmė už fermos ribų ir užmezgė ryšį su 119 -ąja pėstininku, besiveržiančiu 8 -ojo šliuzo dešinėje. Artilerija iš Britanijos 33 -osios divizijos šaudė palaikydama, tačiau keli raundai pritrūko ir sužeista nemažai amerikiečių.

Draugiški gaisro incidentai buvo nelaiminga karo pasekmė, o 30 -oji divizija neseniai tokiu būdu neteko dviejų vyrų. Visų pirma liepos 24 d. 115 -ojo kulkosvaidžių bataliono leitenantą Robertą H. Turnerį partrenkė sviedinys iš 186 baterijos, Karališkosios lauko artilerijos, o jis ir kitas karininkas patruliavo netoli Belgijos pilies. Antruoju atveju rugpjūčio 7 d. 120 -osios pėstininkų kuopos M antrąjį leitenantą Lowellą T. Wassoną nušovė eilinis. Matyt, Wassonas pasimetė grįžęs iš patrulio netoli Swan Chateau ir netikėtai pateko į klausymo postą. Postą saugančiam eiliniam įsakė apšaudyti Wassoną jo viršininkai, kurie manė, kad įsibrovėlis yra vokietis, vykdantis tranšėjos reidą.

119 -ajam paleidus ugnį tiek iš savo artilerijos paramos, tiek iš vokiečių, dar du 120 -osios pėstininkų būriai buvo išsiųsti į priekį padėti palengvinti chaotišką padėtį. Pasistūmėję 1000 jardų, jie pasitraukė, praradę ryšį su abiem flangais. Vokiečiai komplikavo reikalus ugnimi iš tranšėjos skiedinių ir kulkosvaidžių, paslėptų „Ravine Wood“. 1000 -asis, 2 -asis batalionas, 119 -asis pėstininkas, žengė į priekį ir atlaikė sunkų pasipriešinimą. Šio veiksmo metu patrulis, kuriame dalyvavo I kuopos kapralas Burtas T. Forbesas, veikė kaip šoninis sargybinis, kai priėjo aštuonių vokiečių būrys. Priešui pradėjus statyti jų kulkosvaidžius, „Forbes“ apkaltino vokiečius, vienas nužudęs tris, o kitus penkis išvaręs. Už šį drąsos poelgį jis buvo apdovanotas Garbingu tarnystės kryžiumi ir Prancūzijos Croix de Guerre. Žinią apie veiksmą balandis išsiuntė į galą. Tai buvo pirmas kartas, kai ši komunikacijos priemonė buvo naudojama iki 30 d. Pažymėtina, kad nuo pranešimo išsiuntimo, priėmimo ir perdavimo skyriaus darbuotojai praėjo tik valandą ir penkias minutes.

Po intensyvių kovų 30 -osios divizijos indėlis į operaciją baigėsi. Ji įgijo vieną kvadratinę mylią žemės, padarė šimtą vokiečių aukų ir paėmė šešiolika kalinių, du kulkosvaidžius, vieną granatsvaidį, nedidelį kiekį šaudmenų ir sandėlių. Kemmelio kalnas dabar buvo sąjungininkų rankose ir, kaip pažymėjo vienas tešlos vaikinas, „tikrai palaimintas palengvėjimas judėti, nejaučiant, kad vokiečių akys stebi tave“. Paimant šį trokštamą žemės sklypą, 30-asis neteko dviejų pareigūnų ir žuvo trisdešimt penki vyrai.

27 -ojo divizijos sektoriuje Didžiosios Britanijos XIX korpusas liepė O'Ryanui rugpjūčio 31 d. Pradėti savo diviziją 1000, ir užimti liniją palei Vierstraat jungiklį, 1000 metrų nuo dabartinės vietos. Patruliai iš 106 -ojo pėstininkų žengė išilgai linijos, kol tris valandas neatlaikė kulkosvaidžiai, paslėpti daugybėje lizdų netoli apgulties ūkio. Amerikiečiai atsipeikėjo savais kulkosvaidžiais ir artilerijos ugnimi iš britų 66 -osios divizijos. Iki 1730 metų vokiečiai buvo išvaryti atgal ir tikslas buvo pasiektas.

Rugpjūtis baigėsi dar vienu kruvinu mėnesiu Vakarų fronte, o rugsėjis prasidėjo taip pat. Rugsėjo 1 d. Rytą 105 -asis pėstininkas ėjo į priekį, turėdamas teisę pasukti 30 -ąją diviziją Vierstraat kaime. Kai amerikiečiai bandė žengti į rytinę Vierstraat Ridge keterą, vokiečiai ir toliau priešinosi ir nuvarė amerikiečius atgal į kaimą. Kovų metu tešlos berniukai naudojo kai kuriuos kūrybiškus metodus, kad išsiųstų pranešimus į galinę dalį. 102d signalų batalionas siuntė žinutes naudodamas balandžius ir šunis. Nuostabu, kad šunys sėkmingai manevravo virš nulaužtos žemės, esant stipriai ugniai, norėdami perduoti pranešimus.

Despite such valiant efforts, communication was still difficult, as reflected in a frantic field message sent from 1st Battalion, 105th Infantry: “Our new position very heavily shelled, making communications almost impossible…request that artillery open fire on hill opposite our new position.” Information on why the regiment was stalled did not reach brigade headquarters until late in the day on 1 September. Messages were delayed because shellfire had cut the forward communication wire. To help remedy the troubling situation, Corporal Kenneth M. McCann of the 102d Field Signal Battalion worked for seventy-two hours, while subjected to repeated gas bombardments and machine gun fire, to replace the forward line near Kemmel Hill. For his extraordinary efforts, he was awarded the Distinguished Service Cross.

More discouraging news reached the rear from an officer observing at the front. On the left of the 106th Infantry, two battalions had become badly mixed up and crowded into the line. When word reached the 53d Infantry Brigade commander, Brigadier General Albert H. Blanding, he ordered the commander of the 106th, Colonel William A. Taylor, to the front to investigate. Taylor reported two hours later that the officer in command at the front, Major Harry S. Hildreth, had “apparently entirely lost control and seemed at a loss as to what to do.” Blanding ordered Taylor to immediately relieve Hildreth and take command. Not until daylight the following morning was the situation in hand. Hildreth was only temporarily reprimanded. He was lucky this was his only punishment since it was commonplace in the AEF, as well as the BEF, to permanently relieve commanders from their units for poor performance. Hildreth returned to battalion command in the 106th a few days later.

On 1 September, Blanding ordered his brigade not to make a general attack, but to advance the front line as far as possible. With the help of artillery harassment, the two regiments moved forward, and by the afternoon of the next day, had captured the southern slope of Wytschaete Ridge. At noon on 2 September, Taylor phoned Blanding and requested permission to dig in on the line of the first objective and wait for relief. His request was denied. Instead, he was ordered to advance further, and after another day of hard fighting, the 106th permanently reoccupied the Chinese Trench, which ran between the Berghe and Byron Farms. By now, the Germans had retired in some strength to Wytschaete Ridge. The two-day operation ended with the 53d Brigade losing two officers and seventy-seven men killed, mostly from artillery fire.

On 3 September, the Americans received withdrawal orders, and moved back from the Canal and Dickebusch sectors during the next two days. The British 41st Division relieved the 27th, and the British 35th Division took the sector vacated by the 30th. Relief of the 27th did not go smoothly. When the order reached the 53d Brigade, it was so far forward that it took a considerable amount of time to reach the light railways for transportation to the rear. After reaching the rear, the brigade found that the 41st Division was in the midst of moving forward, and considerable congestion ensued. Once behind the front lines, the soldiers of the 27th Division, looking forward to warm beds and clean uniforms, discovered that billeting and bathing facilities were hard to find. O’Ryan later wrote that provisions had been made for his men, “but the lack of time and other circumstances prevented it being done to the fullest extent.” For the men of 30th Division, it was also “rather a hard trip, but the men stood it well,” remembered the commander of the 105th Engineers. “The cars were dirty and those for the First Battalion had manure in them when they were backed on the siding. Our men had to clean them out and then buy straw to put on the bottom of the cars. I may be mistaken, but the trains the British use for a trip like this are better and cleaner cars. We seem to be the ‘Goats’.”

In the rear, battalion and company commanders from both American divisions wrote after-action reports that provide a window into the seemingly chaotic American experience of being in the line for the first time. In one report, a lieutenant in the 119th Infantry complained that his platoon’s ammunition supply was defective, and for twenty-four hours, he had no reserve rounds. Another officer remarked how the supply of water that reached the front lines during the nights of 2-3 September was not enough for one platoon, and that “this shortage, which seems to exist in all parts of the line, is the greatest hardship the men have to bear.”

Other mistakes were not so insignificant and showed the weaknesses in the divisions’ officer corps. Upon reaching an objective, a platoon commander could not communicate with his left flank because he did not have a telephone, lamp, pigeons, or even a signalman. “Liaison was poor,” he complained. “I had no ground flares, no panels, and no other means of getting in touch with aeroplanes.”

Such mishaps by the doughboys were also observed by the opposing German troops. The commander of the German 8th Infantry Division, Major General Hamann, remarked in his battle report that “withdrawal of our line confronted the American troops with a task to which they were by no means equal.” When the 27th Division moved out of its quiet sector to pursue the Germans, Hamann wrote, “The inexperienced troops do not yet know how to utilize the terrain in movement, work their way forward during an attack, or choose the correct formation in the event the enemy opens artillery fire.”

After the war, Hamann was more complimentary toward the New Yorkers. O’Ryan had written him to gather information for his book, The Story of the 27th, and the German officer responded, saying “reports reaching me from all sources, particularly from our artillery observation posts, were that your infantry was unusually energetic in their attack.”

Enlisted men had plenty to say about the Ypres-Lys operation, and they wrote such thoughts in letters sent home, personal diaries, and memoirs. The sound of battle created a lasting memory for many soldiers. One soldier from Tennessee described the constant firing of machine guns as though it were “popcorn popping.” Another wrote how it seemed to him that the Germans knew the location of every trench, since they constantly harassed the Americans during the day with artillery fire. At night, their planes bombed the front and rear, and the “artificial camouflage provided what little deception was practiced upon the enemy.”

The historian of Company K, 117th Infantry, recalled that “the night of the big barrage on Kemmel Hill was a night of discomfort and nervousness” among the men in his unit. Nerves were frayed, and one private recalled seeing a sergeant in his company advance cautiously with his rifle toward a noise in the rear that he insisted was caused by German soldiers conducting a raid. Moments later, he learned it was a trench rat retreating to its hole. Once the men of Company K actually participated in combat, they “were happier than we had been for many months, for the first battle experiences had been met with all the credit that was to have been expected, and we had not quailed at the smell of gunpowder.”

Bravery by the American soldiers did not go unnoticed by the British. General Sir Herbert Plumer wrote O’Ryan that “the wonderful spirit that animated all ranks and the gallantry displayed in the minor engagements your division took part in with us foreshadowed the successes you would achieve later.” Plumer was indeed correct. The American II Corps would continue serve with the BEF and during the attack on the Hindenburg Line on 29 September 1918, with the Americans attached to the British Fourth Army. Despite taking significant casualties, the 27th and 30th Divisions spearheaded the attack and with help from the Australian Corps, pierced a vital portion of the German defenses along the St. Quentin Canal. Nevertheless, it was the operation in Ypres that helped define the two divisions. After World War I, the newly established American Battle Monuments Commission recognized this in 1927 by placing a marker on Vierstraat Ridge. It reads in part: “Erected by the United States of America to commemorate the service of American troops who fought in this vicinity.”


A series of "New Army" formations, raised in Britain by Field-Marshal Horatio Herbert Kitchener (1850-1916), the new Secretary of State for War, also began to reach the BEF from May 1915. By the start of the Somme offensive in July 1916, the BEF – since December 1915 commanded by General (later Field-Marshal) Sir Douglas Haig (1861-1928) – had been transformed into Britain’s first-ever mass citizen army, capable at last of fighting a war on a continental scale.

The majority of the Territorial, New Army and Dominion units (which constituted the bulk of the BEF in mid-1916) had strong links with particular communities at home, giving the force a highly localised character. However, this was subsequently diluted by conscription in Britain, Canada and New Zealand and by heavy losses in the great battles of attrition of 1916-1917.

At its peak, on 1 August 1917, the BEF in France and Belgium – now, in essence, an "Army Group" of five Armies – numbered 2,044,627 officers and soldiers.


The British Expeditionary Force (BEF) 1914

Britain’s real power and security lay in her control of the seas. As relations with Germany deteriorated in the approach to World War 1, it was assumed that any future conflict with Germany would be at sea and that Britain’s part in defeating Germany would be through a naval blockade. The traditional role of the British army before 1914 was to police the Empire and defend the British Isles it was not an army intended to fight in a European war.

The British army, therefore, was small by European standards. In 1914, Germany could raise an army of 2,100,000 on mobilisation, plus another 1,700,000 older reservists, while France could raise an army on mobilisation of 3,600,000 men. Britain’s regular army, by contrast, comprised of just under 250,000 men, of whom nearly half were scattered across the Empire. About another 200,000 men could be raised from reservists and there were another 270,000 in the Territorial Army, though they were intended for home defence and could not be required to serve abroad. The British army was also fundamentally different to other European armies in another respect. Whereas the armies of other major powers were raised by conscription, with soldiers generally serving for two years, Britain’s army was a professional army made up of volunteers. Men signed on to serve for seven years as a regular soldier and five years in the Reserve. Nearly 60% of the BEF which landed in France was made up of reservists

British soldiers in Mons August 1914

However, from 1911 onwards, Britain’s military strategy began to shift. A naval blockade against Germany would take time to have any real effect and, if France was defeated before this happened Britain would face a Germany totally dominant in Europe. A series of military discussions with France resulted in a plan to land a British Expeditionary Force in Europe in the event of war, whose purpose was to help prevent a swift German victory. In the event of war, Britain planned to land a British Expeditionary Force of six infantry divisions in France, a force of 100,000 men.
The BEF of 1914 has often been described as the best British Army sent to war. Much of the training which these men received was a result of lessons learned during the Boer War and British soldiers were effective in the use of cover, in tactics and the ability to deliver rapid, aimed rifle fire. The BEF was also well disciplined and had a high level of morale. The BEF was trained for open warfare of movement, but from September onwards it began to face a static war and proved to be badly equipped for this new situation, particularly in a shortage of appropriate weapons, such as machine guns, heavy artillery, mortars and hand grenades.

The Outbreak of War

British troops arriving in France August 1914

Britain declared war on Germany on 4 August 1914. On 6 August, the Cabinet agreed to send four infantry divisions and one cavalry division of the BEF to France immediately, with another to follow. One division was retained in Britain for home defence and to deal with any civil unrest, which had been a prominent feature of British life prior to the war. Mobilisation went extremely smoothly. Embarkation for France began on 9 August and the BEF was assembled at its concentration point of Maubeuge by 20 August. The force was commanded by Sir John French and was initially divided into two corps, each of two divisions 1 Corps was commanded by Sir Douglas Haig and ll Corps was commanded by Sir Horace Smith-Dorian, who replaced Sir John Grierson, after his sudden death on reaching France. A fifth division landed in France on 22 August.

War Plans
Germany’s only plan for war, the Schlieffen Plan, was based on the fact that Germany would be faced with a war on two fronts against France and Russia, but that Russia would be slower to mobilise its army. Germany planned to defeat France within six weeks by an attack of overwhelming force, passing through Belgium, sweeping down through Northern France to outflank French defences, take Paris and attack the French armies in the rear. Following the defeat of France, Germany would be able to meet the expected onslaught from Russian armies in the East. On the outbreak of war two German armies, the 1st, commanded by General Alexander von Kluck, and the 2nd, commanded by General Otto von Below, began their move to wheel in a sweeping arc through Belgium and Northern France. The commander responsible for putting this plan into operation in August 1914 was the German Chief of Staff, Helmuth von Moltke.
France’s war plan, Plan 17, was for a direct attack against the German frontier into Alsace and Lorraine. The French commander Joffre was aware that a German attack through Belgium was possible, but France and her ally Russia believed that immediate, simultaneous attacks would place Germany at an immediate disadvantage and disrupt German war plans. Five French armies were ranged along the border with Germany and the BEF was placed on the left flank of the of these, immediately to the left of the 5th French Army.

The Mons-Condé Canal at Nimy

The Battle of Mons and the Retreat
The BEF prepared to join the French advance to the East, but the weight of two German armies sweeping down from the North forced the French 5th Army to pull back to the West, leaving the BEF ahead of the French armies and dangerously exposed on either flank. However, in a meeting with Lanrezac, commander of the French 5th Army, Sir John French agreed to hold the line of the Mons Condé canal for twenty four hours on 23 August to cover the French withdrawal. Strung out along a twenty mile length of canal, the BEF was very exposed and faced the main German onslaught through Belgium. The main German assaults began at 9am and were mainly against the ll Corps. After some desperate fighting, by the afternoon ll Corps began to fall back from the canal line and at 1am on 24 August Sir John French gave the order for a general retreat. British losses were 1,600, almost all from II Corps, while German losses are not certain, but were probably between 6000 and 10,000.

Disengaging from an enemy to effect a withdrawal is traditionally a very difficult operation, but this was carried out successfully along most of the battlefront. There was, however, a costly battle at Elouges on 24 August to protect the withdrawal of II Corps in which the BEF’s losses were greater than at Mons itself. Between 24 August and 5 September, in the heat of Summer, an army of nearly 100,000 men retreated 200 miles along narrow pavé roads with all of their equipment, transport and horses. Throughout this time they were relentlessly pursued by a massively superior German force. The achievement of the BEF in maintaining its discipline and the feat of organisation and supply is remarkable. On several occasions the BEF was forced to fight rear-guard actions . The largest of these actions was at Le Cateau on 26 August and was made by the II Corps and III Corps against the First German Army . At Étreux on 27 August a small British force held a crossing over the Sambre Canal against the German 2nd Army, allowing I Corps to continue its retreat. During this action the 2nd Battalion of the Munster Fusiliers was completely wiped out. On 1 September, an intense close quarter action took place in the forest at Villers Cotterêts involving the 4th (Guards) Brigade, who were the rear guard of I Corps. On the same day 15 miles away at Néry, the 1st cavalry brigade defeated an attack by a whole German cavalry division in what became one of the most well-known incidents of the retreat.

The Battle of the Marne

As the French 5 th Army and the BEF retreated, the Schlieffen Plan began to unravel. The plan contained several inherent flaws and, as the French and the BEF retreated, the German 1 st and 2nd armies were drawn to the South and the East, instead of wheeling to the West as planned. This resulted in the 1 st Army passing to the East of Paris. The French commander, Joffre, saw a major opportunity to halt the German advance. The German 1 st Army was open to an attack in its flank from the direction of Paris in the West. If the Germans were attacked from the West and, at the same time the French 5 th Army and the BEF halted their retreat and attacked from the South, the German 1 st and 2 nd armies would be forced to withdraw. Joffre began to assemble a new French 6 th Army around Paris in order to put his plan into operation.

Sir John French, however, was not contemplating joining an advance. His resolve had been badly shaken during the retreat and he now wished to completely withdraw the BEF from the line for a period of recuperation. The Secretary State for War, Lord Kitchener, made a visit to French in an attempt to stiffen his resolve and after a personal appeal from Joffre, French, consented to join the general advance.

The French 6th Army began its advance against the Germans on 5 September, beginning The Battle of the Marne. The battle was fought between the 5 and 12 September and is arguably the most important battle of World War 1. By its end, the Germans had begun a general withdrawal along a 250 mile front and The Schlieffen Plan was dead. Germany had failed to gain a quick victory, which was her only guarantee of victory. Germany now faced the prospect of a long drawn out war and the balance of resources against her made it very doubtful that this was a war which Germany could win.

The Battle of the Aisne

The German retreat ended along the line of the River Aisne. The Germans dug in along the heights behind the river and created a system on trenches protected by belts of barbed wire and defended by machine guns and artillery. The trench line soon extended South to the Swiss frontier. The German retreat had resulted in a wave of Allied optimism and some senior commanders had envisaged driving the Germans back to their borders. However, in a series of costly attacks over two weeks, known as The Battle of the Aisne, the French and British failed to penetrate the German defences. Trench warfare had begun and the deadlock in which it resulted was not to be broken until the Spring of 1918.

The First Battle of Ypres

The area North of the River Somme had seen very little fighting and was still, in September 1914, open countryside where no large military units were present. Von Moltke had been replaced by Falkenhayn in September 1914 and the new German commander saw an opportunity to outflank the allied line and to drive behind the allied line in the North. A German victory in 1914 was perhaps still possible. The German 6 th Army was sent north and a new 4 th Army was created, largely from reserve units still in Germany. Joffre also saw the possibility of launching a new offensive in the North and a new group of French armies was created under the Command of General Ferdinand Foch. At the same time the BEF was moved North, which would allow it to be closer to its bases of supply and also allow it to take part in the new allied offensive.

The First Battle of Ypres was essentially a clash of these forces as the French and British allies attempted to push East into Northern France and Belgium and the Germans attempted to push through the same areas to their West. Ypres became the focus of the fighting. German attacks North of Ypres were held by the French and Belgians who were aided by the flooding of the coastal plain around Nieuport. On 19 October Falkenhayn ordered a general advance West and on the same day Sir John French ordered the IV Corps of the BEF, later joined by the I Corps, to advance East towards Menin and Bruges.

Major German attacks developed against the BEF around Langemark on 22 October. Poorly trained and equipped German troops suffered heavy casualties in what became known as The Kindermörder or “Massacre of the Innocents.” As attacks mounted, the French took over the line at Ypres, North of Zonnebeke, and counter-attacks relieved the pressure on the allies. On 29 October a new series of German attacks developed along the Menin Road and along the Messines Ridge. In desperate fighting, the BEF were pushed back a short distance along the Menin Road and the Germans took the Messines Ridge South of St Eloi, but the line held and the Germans never achieved their objective of breaking through to the coast.

The Cloth Hall at Ypres on fire November 1914

German attacks were renewed on 9 November. Twelve German Divisions, including elite Guards regiments crashed against a thinly defended allied line, initially focussing on the French line between Langemark and Dixemude. The next day, following the heaviest bombardment yet faced by the BEF, the Germans attacked between Messines and Polygon Wood. Every man available was sent forward and, although the Germans made a breach in the BEF line along the Menin Road, this was closed after heavy fighting. On 15 November the French took over the line in front of Ypres as the BEF were totally exhausted of reserves and units being down to a fraction of their original size. By 17 November the Germans, who had suffered large losses in the Ypres attacks, gave up their offensive.

The line had been held, but losses were heavy on both sides. Total British casualties at Ypres were 54,000. Total British casualties since the outbreak of war totalled 90,000, which was greater than the size of the original force sent to France in August 1914. The regular army which had sent seven divisions to France in 1914 ceased to exist. French casualties at Ypres were 80,000 and those of Germany were approximately 134,000. The exhausted belligerents dug in and the war of movement ended being replaced by trench warfare and deadlock for the next four years.


United Kingdom 1939 - 1940

At the dawn of 1939, the likelihood of another European war was growing ever greater. Germany had invaded, and then annexed, Austria in March 1938. In October that year, contrary to the Munich agreement, German troops occupied the Sudetenland which was part of Czechoslovakia.

In March 1939, Germany occupied the whole of Czechoslovakia, and war seemed inevitable. H.M. Government began to change its policy of appeasement, and full-scale rearmament of the British Armed Forces commenced (although it can be argued that some form of re-armament commenced in the mid-1930’s, contrary to popular belief). Plans were drawn up for the British Army to send an expeditionary force of two corps (each comprising two infantry divisions) to France at the outbreak of war. This was in anticipation of defending France in a similar manner to the circumstances of the Great War.

On 29 March 1939, the Secretary of State for War announced that the Territorial Army was to be increased in establishment from 130,000 to 170,000, and then doubled in numbers. Each of the existing first line Territorial Army units and formations were required to form duplicate (or second line) units and formations. Although the personnel came forward, equipment for them was scarce.

Conscription was introduced on 27 April 1939 for the first time in British peacetime history. The Military Training Act required all males to serve in the Armed Forces for six months on reaching their twentieth birthday. On completion of six months service, the conscripts were required to serve in the Territorial Army or Special Reserve. This measure had only just been instituted by the outbreak of war, with only one intake of 35,000 men called up on 15 July.

Germany invaded Poland on 1 September 1939, and in consequence, in accordance with Polish-British Common Defence Pact, the United Kingdom declared war on Germany with effect from 3 September 1939. The British Army had started mobilizing on 1 September, but was woefully ill-equipped and ill-prepared for war. Much of the strategy, tactics and equipment dated from the Great War. The first elements of the British Expeditionary Force left for France on 3 September 1939, just over twenty-five years since its predecessor had crossed the English Channel bound for war.


France & Norway 1940

As soon as war was declared on 3 September 1939, the British Army sent an expeditionary force to France in order to defend France against German invasion. Initially, the War Office planned for the British Expeditionary Force (B.E.F.) to consist of two corps, each comprising two Regular Army infantry divisions. By May 1940, the B.E.F. had grown to be equivalent to an Army Group in terms of its command structure, as it was intended to reached the size of two Armies, each comprising two Corps, albeit the Germans invaded before that scale was reached.

The first formations arrived in France in September 1939, and the strength of the B.E.F. increased steadily throughout the period known as the ‘Phoney War’. The German’s launched their invasion on 10 May 1940, and quickly swept aside the French Army. The coast was reached at Abbeville on 20 May 1940. The British and French garrisons at Boulogne and Calais fell on 25 May and 27 May respectively. The Royal Navy started evacuating the B.E.F. on 27 May 1940, successfully rescuing the majority of the B.E.F. before Dunkirk fell on 4 June 1940.

Dunkirk was not the end of British involvement in the battle for France. The 51 Infantry Division was serving with the French 3 Army on the Maginot Line. It fell back to the coast at St. Valery, where the bulk of the division was captured on 12 June 1940. The 1 Armoured Division, 52 Infantry Division and 1 Canadian Infantry Division served in France until the middle of June.

The campaign in Norway was a spontaneous reaction to the threat to this independent country by Germany in connection with the supply of iron ore to the German war economy. German naval and ground forces began invading both Norway and Denmark on 9 April 1940. Denmark quickly capitulated, but Norway resisted. British forces were sent to Andalsnes (Sickle Force) on 18 April to 1 May 1940, Namsos (Maurice Force) on 16 April to 3 May 1940, and Narvik (Scissors Force and Avon Force) from 15 April to 8 June 1940.


The Untold Story of the British Expeditionary Force

The Evacuation of part of the British Expeditionary Forces between 30 May 1940 to 4 June 1940 at Dunkirk in France has been well known and documented over the years. Also the statement that had been made by the then Prime Minister, Winston Churchill. This statement was that, the last of the British Expeditionary Forces had left France and that now France stands alone!

This statement, by the Prime Minister was not true. The truth had been suppressed from the British people by the Prime Minister. In fact, there was approximately 200,000 Officers and other ranks fighting a rear guard action in France. There was also the 1st Armoured Division, which was under the command of General Evans. This Division had landed at Cherbourg, without it's Infantry, which had been sent to take the pressure off the Evacuation at Dunkirk in France between May 1940 and June 1940.

There was also the 52 Canadian Armoured Division, which had also arrived in France in June 1940. Also there were other Battalions of Troops that had landed at Cherbourg, to be used as a second British Expeditionary Force.

The 51st Highland Division and the 1st Armoured Division, with Infantry Battalions were fighting a rear guard action. These were Labour Battalions but now they had become fighting Battalions.

They went into action with out dated weapons, such as rifles from 1914-1918 War. They did the job that they were supposed to do, when fired. They killed the enemy. The Bren gun and the anti tank rifle, which was useless. They had no mortars or hand grenades. There was a shortage of everything, such as spare parts for the anti tank rifles.

It was on 10 June 1940, when what had remained of the 51st Highland Division and other Battalions had arrived at St Valery in France with parts of the French Army. Hoping to be evacuated back to England but once the Germans had gained the Heights over looking the harbour at St Valery in France, the evacuation was impossible.

There was a shortage of food and arms, everything that was needed to hold the Germans. Some of the men had not eaten for two days or so.

It was on 12 June 1940, when the French Army, who were in command of the British Expeditionary Force, hoisted the White flag but the British soon took it down. But then the French Commanding Officer ordered the British to surrender. Had we fought on, it would have ended in a blood bath for all concerned.

General Fortune, the Commander of what had remained of the British Expeditionary Force, who had been trapped at St Valery in France, handed over the surrender of the British Expeditionary Forces in that area to Field Marshall Rommel. The German soldiers quickly took any jewellery, rings and any money that you had.

It was, as the French soldier had said "France finished, Tommy run away at Dunkirk". But we knew that this was not true!

We had now all been taken as Prisoners of War, some men had been killed or wounded.

Those of the British Expeditionary Forces, that had been fighting this rear guard action was not the only story that had not be told by the British Prime Minister, Winston Churchill on 17 June 1940.

There was also the bombing and sinking of the Troop ship, the Lancastria, off the Port of St Nazaire in France. This had been sunk by a German Junker 88, from the German Air Force.

As I have said, all of this had happened 65 years ago, but one can now understand why this was all suppressed in 1940,with all that was going on at that time. It did look as if Germany were winning the War, it is now History but not good propaganda. There is no secret about it, so why have not the British Government bothered to bring this to the attention of the British people if there had been nothing to hide!

Field Marshall Alanbrooke states in his Diaries 1939 /1943, that he knew that those, that had been trapped at St Valery between 10 June 1940 and 12 June 1940 such as the 51st Highland Division and others, were not going to be evacuated from St Valery. He was returning to take command of the second British Expeditionary Force, which was being set up. This was being assembled in France, but in fact, he ordered the Divisions back to England. I will add, that the Heroism, courage and sacrifice, that these men, of the British Expeditionary Force had made for their Country has never been allowed to be told.

They gave General Ironside time to build the defences, which had been needed, should the German Army had invaded Britain.

Had it not been for the Royal Air Force, the story would have been far different.

In my opinion, and also others I know that I had served with, that the British Government had insulted these Officers and other ranks of the British Expeditionary Force. They issued War Medals, we received the 1939/1945 War medal, which any Tom, Dick or Harry was eligible to receive, by just only serving one day in a War zone. The value of these war medals was only 6d(in old money).

The men that had been given these War medals threw them away or just put them in the dustbin. The British Expeditionary Force received nothing for their service to their Country. Some men were so disgusted with the treatment that they had received, that they sold up and moved to other parts of the World such as Canada with their families.

© Į šį archyvą įtraukto turinio autorių teisės priklauso autoriui. Sužinokite, kaip galite tai naudoti.


Faction First Look: British Expeditionary Force

Operation Two: For King and Country arrives this week, and storming into mainland Europe comes the British Expeditionary Force. Mobilised after declaring war on Germany in 1914, the British Army that deployed to France was thought to be the best the Empire had sent to war. These men benefited from hard lessons learned during the Boer War and were effective in the use of cover and the ability to deliver rapid, accurate rifle fire.

While other armies for the time were established through conscription, the BEF was made up of professional soldiers with solid foundations of extensive training and high morale. However, catastrophic losses during the start of the campaign forced the recruitment of more men and a restructuring of the military organisation. With more reinforcement, the army was now capable of fighting a war on a continental scale.

Having mustered forces from across the Commonwealth, the BEF will eventually be supported in-game by sub-factions from the various units seen under their command on the Western Front. Entering the fray with an array of iconic weapons from the SMLE MK III* to the Lewis Gun, players will have a new arsenal to learn and familiarise themselves with. British HMG detachments can look forward to deploying the Vickers Mk I with a sandbag bunker, while Artillery detachments will be launching shells from the QF 13-pounder field cannon.

Arguably one of the most impactful and important factions during The Great War, the British Expeditionary Force will play a major part in Beyond The Wire going forward and we’re excited to bring their story to our game. Stay posted for a video in the next few days on the new weapons arriving with the BEF!


Žiūrėti video įrašą: Militārās mācības. (Vasaris 2023).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos